Arthrose cervicale

Polyarthrite rhumatoïde : Examens

Dans le passé, le traitement de la polyarthrite rhumatoïde était souvent commencé très tard. On sait aujourd’hui que chez les patients atteints de polyarthrite rhumatoïde, la destruction des articulations progresse le plus rapidement au cours des deux premières années de la maladie. Les chances de succès d’un traitement sont plus grandes si un traitement efficace, généralement une thérapie dite de base, est commencé dans les trois premiers mois suivant l’apparition de la maladie. Dans la ligne directrice de la DGRh « Gestion de la polyarthrite rhumatoïde précoce », il est donc recommandé de consulter un rhumatologue au plus tard six semaines en cas de gonflement et de douleur de plus de deux articulations.

Conseils d’un médecin

En règle générale, les patients atteints de maladies articulaires demandent d’abord conseil à leur médecin de famille. Il est particulièrement difficile pour le médecin traitant de détecter la polyarthrite rhumatoïde peu après le début de la maladie, car différentes maladies présentent des signes similaires et la maladie n’est souvent pas complètement développée. Afin de pouvoir distinguer la polyarthrite rhumatoïde des autres maladies articulaires, le médecin prendra les antécédents médicaux du patient (anamnèse) et effectuera ou fera effectuer divers examens (laboratoire et imagerie).

Les informations importantes tirées des antécédents médicaux sont destinées au médecin :

En outre, le médecin traitant doit procéder à divers examens pour confirmer la suspicion de polyarthrite rhumatoïde. Ils doivent être effectués par un spécialiste expérimenté, généralement un rhumatologue interne. Ensemble, les résultats des tests sanguins et des procédures d’imagerie permettent d’établir un diagnostic fiable à un stade précoce de la maladie.

Tests de laboratoire

Si le gonflement et la douleur des articulations indiquent une polyarthrite rhumatoïde, le médecin peut examiner diverses valeurs sanguines du patient, ce qui lui donnera des indications supplémentaires sur la présence ou non d’arthrite. Cependant, chaque valeur sanguine n’est pas très significative en soi, seule la combinaison de tous les signes de maladie permet au médecin de poser un diagnostic fiable.

CRP

Des valeurs élevées de la vitesse de sédimentation du sang ou de la protéine C-réactive (CRP) de l’inflammation indiquent qu’une inflammation est présente dans le corps du patient. Une PCR accrue peut aider à faire la distinction, pas toujours facile, entre, par exemple, l’arthrose des articulations des doigts et la polyarthrite rhumatoïde, qui s’est développée en plus de l’arthrose. Bien que cette arthrose (maladie d’usure) provoque parfois des symptômes similaires, elle ne déclenche presque jamais d’inflammation dans le sang. Néanmoins, des valeurs élevées de CRP n’indiquent pas clairement une forme inflammatoire de rhumatisme, car d’autres maladies inflammatoires peuvent également augmenter la sédimentation sanguine. En outre, les valeurs normales de la PCR n’excluent pas la polyarthrite rhumatoïde : 10 à 30 patients atteints de polyarthrite rhumatoïde ne présentent pas de valeurs élevées d’inflammation chimique en laboratoire au début de la maladie.

Facteur rhumatoïde

Une autre valeur sanguine importante est le facteur dit rhumatoïde. Le terme de facteur rhumatoïde est trompeur car seuls 65 à 80 patients rhumatoïdes ont effectivement ce facteur dans leur sang (séropositif). De nombreux patients atteints de polyarthrite rhumatoïde n’ont donc pas de facteur rhumatoïde accru (séronégatif). En outre, le facteur rhumatoïde peut être élevé dans d’autres formes inflammatoires chroniques de rhumatisme telles que le syndrome de Sjögren, le lupus érythémateux systémique. Elle peut être élevée chez les personnes âgées ou chez les patients atteints d’autres maladies, même s’ils ne souffrent pas de polyarthrite rhumatoïde : par exemple, 15 des personnes âgées et plus de 50 des patients atteints d’hépatite ont des facteurs rhumatoïdes dans leur sang.

ACPA

Les anticorps contre les peptides dits citrullinés (par exemple les anticorps anti-CCP, les anticorps anti-vimentine, les anticorps anti-CEP1), appelés ACPA, sont une valeur sanguine beaucoup plus fiable. Ces protéines sont également présentes chez 60 à 85 patients atteints de polyarthrite rhumatoïde. Certaines d’entre elles peuvent être détectées dans le sang avant l’apparition effective de la maladie. Contrairement au facteur rhumatoïde, ils sont très rarement élevés dans d’autres maladies. Si un test sanguin pour ces anticorps est positif, il y a une très forte probabilité (95%) de polyarthrite rhumatoïde. S’il y a un facteur rhumatoïde positif et des résultats positifs de l’ACPA, cette probabilité augmente à 98%. La probabilité de la présence d’une polyarthrite rhumatoïde augmente avec le titre de l’ACPA.

En règle générale, les ACPA ne sont augmentés que dans le cas de la polyarthrite rhumatoïde, ou plus rarement avant l’apparition de la maladie.

L’augmentation de l’ACPA est associée à un cours plus sévère ou mieux : un cours qui nécessite un traitement plus intensif pour parvenir à l’arrêt de la maladie. La probabilité de souffrir de modifications osseuses dans la polyarthrite rhumatoïde est plus élevée avec une augmentation de l’APAC.

Le tabagisme et la présence de l’ACPA favorisent le développement de la polyarthrite rhumatoïde.

En outre, le rhumatologue peut examiner d’autres valeurs sanguines pour décider s’il s’agit de polyarthrite rhumatoïde ou d’une autre maladie.

Autres anticorps

HLA-B27 : peut-être une indication de maladies inflammatoires de la colonne vertébrale (par exemple, spondylarthrite ankylosante, spondylarthrite axiale et périphérique) ou d’une arthrite dite associée au HLA-B27.

Détection des agents pathogènes

Si le médecin traitant soupçonne que l’inflammation articulaire a été causée par des bactéries ou des virus, il peut rechercher spécifiquement les agents pathogènes. Les candidats possibles sont les tests sanguins pour la Borrelia (arthrite de Lyme), la Chlamydia, la Yersinia, plus rarement la Salmonella ou la Shigella. Les femmes ayant des enfants en bas âge qui ont eu la rubéole doivent être prises en considération pour une inflammation des articulations causée par la rubéole et des anticorps contre les virus parvo doivent être déterminés

Niveaux élevés d’acide urique

Si les niveaux d’acide urique sont significativement élevés et que les articulations sont douloureuses et gonflées avec des rougeurs locales, la goutte doit être envisagée ou exclue.

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